domingo, abril 22, 2007

desprecio por los valores mercenarios

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los valores de la literatura

[…] imaginemos la literatura como una utopía... un lugar en el que imperan los modelos más encumbrados, casi inaccesibles. se pueden deducir unas cuantas normas de una interpretación determinada de la literatura, de la que importa, que sigue importando durante decenios, generaciones y, en pocos casos, durante siglos.ésta es mi utopía. es decir, aquí están los modelos que infiero o me parece que sustenta la empresa de la literatura.uno. las actividades literarias (la escritura, la lectura, la enseñanza) son una vocación ideal, una prerrogativa, más que una simple carrera, una profesión, que se sujeta a las nociones comunes de "éxito" y al estímulo financiero. la literatura es, en primer lugar, una de las maneras fundamentales de nutrir la conciencia. desempeña una función esencial en la creación de la vida interior, y en la ampliación y ahondamiento de nuestras simpatías y nuestras sensibilidades hacia otros seres humanos y el lenguaje.

dos. la literatura es una arena de logros individuales, de méritos individuales. esto implica que no se confieren premios y honores al escritor porque representa, digamos, a las comunidades débiles o marginadas. esto implica que no se hace uso de la literatura o de los premios literarios para respaldar fines ajenos a ella: por ejemplo, el feminismo. (hablo como feminista.) esto implica que no se reparten recompensas a los escritores como medio de pagar consecutivo tributo a la diversidad de las identidades nacionales. (así es que si los mejores tres escritores del mundo son, por ejemplo, húngaros, entonces lo ideal es que los jurados de los premios no se inquieten porque los húngaros reciben demasiados galardones.)


tres. la literatura es primordialmente una empresa cosmopolita. los grandes escritores son parte de la literatura mundial. deberíamos leer a través de las fronteras nacionales y tribales: la gran literatura debería transportarnos. los escritores son ciudadanos de una comunidad mundial, en la que todos aprendemos y nos leemos los unos a los otros. si consideramos que cada logro literario significativo es, en última instancia, parte de la literatura del mundo, nos hacemos más receptivos a lo foráneo, a lo que no es "nosotros". el poder característico de la literatura es que nos deja una impresión de extrañeza. de asombro. de desorientación. de que nos encontramos en otro lugar.

cuatro. las diversas pautas de excelencia literaria, en el seno de las literaturas en todos los idiomas y en la gama entera de la literatura mundial, son una lección cardinal sobre la realidad y la conveniencia de un mundo que aún es irreductiblemente plural, diverso y variado. el mundo pluralista actual depende del predominio de los valores seculares.

es posible, desde luego, exponer lo que denominamos modelos de un modo más enérgico (y acaso más controvertido), como antipatías, como negativas. así es que, para enunciar de otra manera lo que acabo de decir:

uno. desprecio a los valores mercenarios.

dos. aversión a hacer uso principalmente instrumental de los escritores; por ejemplo, celebrar a los autores sobre todo en calidad de representantes de comunidades que se imaginan marginadas, con el fin de manifestarles su apoyo.

tres. cautela ante el filisteísmo cultural que se encubre con la aplicación de los valores democráticos en materia literaria. desconfianza permanente de las afirmaciones nacionalistas y las lealtades tribales.

cuatro. eterno antagonismo contra las fuerzas represivas y la censura.

estos son en efecto valores utópicos. no se han cumplido. pero la literatura, la literatura en su conjunto, aún los encarna. aún estimulan a los escritores. aún nutren a los lectores, a los verdaderos lectores. y es también lo que celebra todo premio literario importante.

por estos valores me honra que la Fundación Príncipe de Asturias me haya elegido como una de las galardonadas con este destacado premio.

susan sontag, 1933

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